Moteur à gaz Lenoir

Moteur à gaz Lenoir© Musée des arts et métiers, Cnam / Photo Michèle Favareille
Moteur à gaz Lenoir© Musée des arts et métiers, Cnam / Photo Sylvie Maillard
Moteur à gaz Lenoir© Musée des arts et métiers, Cnam / Photo Studio Cnam
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Auteur matériel
Jean Joseph Etienne Lenoir
Auteur intellectuel
Jean Joseph Etienne Lenoir
Date de fabrication
1861
Emplacement
Musée
N° inventaire
07652-0001-
Classification
Objet grandeur réelle
Matériaux
Cuivre Fonte Laiton Cuir
Dimensions
170 x 240 x 87 cm, 800 kg
Date d'entrée
1867

En 1860 la presse salue avec enthousiasme l'avènement du moteur d'Étienne Lenoir. De faible encombrement, facile à installer dans les immeubles où le gaz est distribué à tous les étages, offrant plus de sécurité que la machine à vapeur, il sera rapidement adopté par des petites industries et favorisera le développement de l'artisanat à domicile.

Un moteur sans chaudière
De technologie voisine du moteur à vapeur, le moteur Lenoir fonctionne cependant sans chaudière ni condenseur. C'est un moteur à combustion interne brûlant du gaz d'éclairage à l'intérieur du cylindre. Sa mise en route est immédiate et son approvisionnement en combustible, automatique. Pas besoin de chauffeur, mais, comme pour la machine à vapeur, il faut un ouvrier qui assure le graissage toutes les dix minutes !

L'ancêtre d'une célèbre lignée
Le moteur Lenoir, dépendant de sa source d'énergie, n'est pas transportable. C'est par ailleurs un moteur à deux temps, sans combustion préalable. Son principe, amélioré par des inventeurs comme Beau de Rochas ou le marquis de Dion, sera néanmoins repris pour réaliser les moteurs à essence qui vont révolutionner les transports individuels.
(Cartel de l'exposition permanente)