Hugo et l’océan : une rencontre inédite entre patrimoine littéraire, scientifique et technique autour du roman "Les Travailleurs de la mer"

Du 22 octobre 2019 au 23 février 2020, le musée des Arts et métiers présente l’exposition-dossier « Hugo et l’océan - Autour du roman Les Travailleurs de la mer ». Conçu et réalisé par la Maison de Victor Hugo, actuellement fermée pour travaux, cet accrochage hors les murs propose aux visiteurs une rencontre inédite entre patrimoine littéraire, scientifique et technique.

Dircom/Cnam DB
© Maison Victor Hugo /Roger-Viollet

L’œuvre de Victor Hugo prend place dans la Galerie, située au 1er étage de la collection permanente du musée. À cette occasion, seront présentées vingt-cinq gravures originales de Louis Fortuné Méaulle, extraites de l’album illustré du roman Les Travailleurs de la mer paru en 1882, complétées par six fac-similés de dessins de paysages de mer et de marines réalisés par Victor Hugo. Un dispositif audiovisuel permet aux visiteurs d’écouter des extraits du roman, lus par un comédien, en regard avec les dessins et gravures.

Les Travailleurs de la mer est un roman d’amour, mais aussi un roman maritime voire « industriel » consacrant l’éloge des machines inventées par l’homme. Ode à l’océan et hommage aux marins,  ce roman est écrit par l’écrivain exilé sur l’île anglo-normande de Guernesey. La Durande, premier bateau à vapeur dans le canal de la Manche et véritable protagoniste de l’intrigue fait naufrage. L’armateur promet alors la main de sa nièce, la jeune Déruchette, à celui qui sauvera le moteur unique et révolutionnaire du navire. Le marin qui a affronté les pires péripéties pour y parvenir finira par s’effacer face à l’élu du cœur de la jeune fille.

En écho au roman de Victor Hugo, les visiteurs pourront découvrir dans les collections du musée quelques modèles de machines à vapeur de navires qui ont marqué l’Histoire : celui du Sphinx qui a remorqué l’obélisque de Louxor depuis Alexandrie jusqu’au Havre, avant qu’il ne soit érigé en 1836 sur la place de la Concorde ou encore celui des remorqueurs du Nil, qui ont servi pour la construction du canal de Suez.

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Publié le 01/10/2019
Affiche de l'exposition "Hugo et l'océan"
Dircom/Cnam DB
© Maison Victor Hugo /Roger-Viollet
Publié le 01/10/2019
Victor Hugo
La Durande
Lavis, gouache et encre sur papier Velin
17,2 x 6,8 cm
Paris, maison de Victor Hugo, inv. MVHPD88

© Maison Victor Hugo /Roger-Viollet

Publié le 01/10/2019
Fortuné Méaulle
Frontispice
Album Méaulle, planche 1
Gravure sur bois, papier Japon
12,8 x 17 cm
Paris, maison de Victor Hugo, MVHPE 2017.0.754.1

© Maison Victor Hugo /Roger-Viollet

Publié le 01/10/2019
Fortuné Méaulle
La Durande, gros temps
Album Méaulle, planche 30
Gravure sur bois, papier Japon
12,9 x 16,6 cm
Paris, maison de Victor Hugo, MVHPE 2017.0.754.30

© Maison Victor Hugo /Roger-Viollet

Publié le 01/10/2019
Fortuné Méaulle
Les Douvres
Album Méaulle, planche 45
Gravure sur bois, papier Japon
13,2, x 20,7 cm
Paris, maison de Victor Hugo, MVHPE 2017.0.754.45
© Maison Victor Hugo /Roger-Viollet
Publié le 01/10/2019
Fortuné Méaulle
La Pieuvre
Album Méaulle, planche 48
Gravure sur bois, papier Japon
18,3 x 13 cm
Paris, maison de Victor Hugo, MVHPE 2017.0.754.48
© Maison Victor Hugo /Roger-Viollet
Publié le 01/10/2019
Fortuné Méaulle
Désemparé
Album Méaulle, planche 49
Gravure sur bois, papier Japon
13,9 x 12,9 cm
Paris, maison de Victor Hugo, MVHPE 2017.0.754.49
© Maison Victor Hugo /Roger-Viollet