Mécanique : objets phares

Le Conservatoire des arts et métiers est contemporain de la machine à vapeur et des machines­-outils industrielles. La mécanique représente de ce fait, dès les premières heures de l'institution, un champ de recherche et d'innovation essentiel. Du tour de potier aux horloges, des automates aux machines agricoles, la mécanique irrigue toutes les activités productives de l'homme.

Définie dans l’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert comme la « partie des mathématiques […] qui considère le mouvement & les forces motrices, leur nature, leurs loi[s] & leurs effets dans les machines », la mécanique occupe une place primordiale dans l’histoire du Musée des arts et métiers. Les pièces les plus anciennes témoignent d’une époque où la mécanique est un art qui s’incarne dans des œuvres d’exception, qu’il s’agisse d’automates androïdes, d’horloges de précision ou de boîtes à musique miniatures.

De remarquables machines-outils, comme le tour à guillocher de Mercklein, nous rappellent que la mécanique n’est pas seulement une affaire d’artisans gardant jalousement leurs savoir-faire, mais qu’elle se pratique aussi dans les cabinets de physique de l’aristocratie. Le Conservatoire des arts et métiers enseigne la mécanique appliquée aux arts à partir de 1819, l’occasion pour certains de ses professeurs, comme Théodore Olivier, d’acquérir des modèles d’engrenages en bois illustrant les aspects théoriques de la discipline, telles que la transmission et la transformation du mouvement.

En progressant dans le temps, la collection s’enrichit de modèles et de spécimens liés à l’équipement des ateliers, des manufactures et des usines pendant la révolution industrielle. Tours, machines-outils, paliers ou roulements à billes font état d’une mécanisation de plus en plus poussée du processus de production, comme l’atteste la grande toile de Charles Lepage placée au centre de la galerie et représentant un atelier des usines Perin sous le Second Empire. À la même époque, le Conservatoire se dote d’un des premiers laboratoires au monde de mécanique expérimentale, offrant une expertise sur les procédés et produits aux administrations et industries françaises.

À l’extrémité de la grande galerie, plusieurs pièces témoignent de la vivacité du secteur et de sa mobilisation dans des activités de pointe, comme le nucléaire ou l’imagerie médicale, et de son importance dans nos tâches les plus courantes à travers les batteurs, aspirateurs et autres grille-pain, symboles de l’essor des arts ménagers au XXe siècle.
14 objets

Atelier complet pour la fabrication des roues de voiture

1832-1840
Eugène Philippe
(Auteur intellectuel)
Modèle ou Maquette
,
02622-0001-

Engrenage cylindrique intérieur de Lahire, à denture hélicoïdale

Avant 1872
Alexandre Clair
(Auteur matériel) ;
Lahire
(Auteur intellectuel)
Objet grandeur réelle
,
08384-0000-

Levier de La Garouste

Avant 1872
Antoine de La Garouste
(Auteur intellectuel)
Modèle ou Maquette
,
08387-0000-

Machine à tailler les limes

1700-1800
Objet grandeur réelle
,
04162-0000-

Marteau-pilon à vapeur par Nasmyth

1848
Ernest Nillus
(Auteur matériel) ;
James Nasmyth
(Auteur intellectuel)
Modèle ou Maquette
,
03514-0000-

Modèle : Roulement simple N·406

Objet grandeur réelle
,
16260-0001-

Modèle : Verin hydraulique Case

1996-1997
Case France
(Auteur matériel)
Objet grandeur réelle
,
43507-0000-

Module de guidage linèaire "INA"

1999
INA
(Auteur matériel)
Objet grandeur réelle
,
43972-0001-

Première machine à coudre de Thimonnier

1830
Pierre Clair
(Auteur matériel) ;
Barthélémy Thimonnier
(Auteur intellectuel)
Modèle ou Maquette
,
07955-0000-
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